沉默在太阳系深处的“死神之星”, 冥王星有何可怕之处?

  • 时间:2020-01-06 17:32:54
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沉默在太阳系深处的“死神之星”, 冥王星有何可怕之处? 沉默在太阳系深处的“死神之星”, 冥王星有何可怕之处?

在很长的一段时间内,我们都熟知冥王星是太阳系九大行星中的“小弟弟”,直到2006年8月24日,冥王星被彻底从九大行星中“抹去”。这是在天文大会上由2500名代表共同决定的。

冥王星之所以被“除名”,有这样几个重要的理由,首先就是质量太小,它甚至只是2005年发现的阋神星质量的73%,其次是因为它的轨道周围有其它星体,这不符合行星的定义,而且它的轨道非常扁,因此冥王星失去了行星的身份,天文学家重新将它定义为矮行星。虽然它离开了太阳系行星的大家族,可是人们对它的研究和探索却一直没有停止过。

冥王星的名字来源于罗马神话,在冥王星刚被发现的时候,全世界都被震动了,因为发现了它的存在,罗威尔天文台有责任为这个星体起一个合适的名字。罗威尔天文台为了这个名字,面对全世界集思广益。在英国有一个11岁的小女孩,她因为特别喜欢罗马神话,建议用冥界之神普鲁托的名字来命名这颗星体。小女孩的提议成为三个备选之一。

后来经过天文台成员投票表决,最终决定给这颗星体其名为“普鲁托”,这个名字迅速被大家所接受。冥王星因为离太阳太遥远,阳光很难到达那里,因此它一直沉浸于无边无尽的黑暗之中,这就像幽暗的冥界一样,在罗马神话中,普鲁托是冥界的恶灵。而中国则直观地将它翻译为“冥王星”。2015年7月,“新视野”号探测器终于第一次近距离地接触了冥王星,首次代替人类到访了这个神秘的星球。

冥王星与其它行星相比,非常的“可怕”,要说起它的众多特别之处,首先就是它的表面正如它的名字一样,死气沉沉,四处充满着冰冷和黑暗。因为距离太阳太过遥远,得到太阳的照射极少。

据“新视野”号探测器项目负责人说,即使是正午,能够照射到这颗寒冷星球的阳光也是十分的有限,其强度仅类似于地球上的黄昏。因为缺少阳光,它的表面温度为零下200多度,目前在整个太阳系里也找不到比这更冷的地方了。因为过于寒冷,它的大气层只有在近日点时才呈现气态,而其它时间都为固态。冥王星的表面是由大量的冰覆盖着的,从外表看来就是一个巨大的冰球。

冥王星的第2个特别之处在于它的轨道。冥王星的轨道非常的扁,它的近日点和远日点距离相差极大,它绕太阳公转一周需要大约248年。冥王星的近日点甚至插入了海王星的公转轨道,这导致冥王星有时比海王星更接近太阳,而它的轨道倾角也远远大于太阳系中的其它行星,竟然达到了17度。还好冥王星的轨道交角远离其它行星,因此虽然冥王星的轨道看上去与海王星的轨道交叉,但事实上它们永远也不会相撞。

冥王星的第3个特别之处是它的卫星。到目前为止被人类发现的冥王星的卫星共有5颗,而其中最著名的一颗叫做“卡戎”,中文名称叫“冥卫一”。

冥王星本身虽然比月球还要小,但它却拥有着一颗比它的直径一半还要大的卫星卡戎。在希腊神话中,卡戎与冥王普鲁托是紧密联系在一起的神,他是亡灵的摆渡人,当亡灵经过冥河时,卡戎向亡灵索要金钱,划船送他们过河。冥王星与卡戎就如同它们的名字一样关系密切,两颗星彼此环绕互相旋转,仿佛在太空中翩翩起舞,它们永远面面相对,凝望着彼此,如同一对亲密的恋人。如果你可以站在冥王星上观察卡戎的话,你会惊奇的发现,一颗看起来十分巨大的星体,就那样挂在你的眼前,一直站在那里面对着你,无论你看了多久它都一动也不动。

冥王星的第4个特别之处是它有一颗“心”,这颗“心”被称为“冥王之心”。从“新视野”号传过来的照片我们可以清晰地看见在冥王星表面有一个心形的图案,宽约1600公里,据科学家分析,这个图案很可能是在冥王星与其它天体的一次相撞中产生的。那次撞击在冥王星表面形成了一片洼陷,后来这片洼陷被冰雪和尘埃填满,形成了心形图案,事实上那是一片冰原。

这颗冥王之心给冥王星更加增添了一份神秘的色彩。人们难免好奇,在冥王之心中是否存在着其他生命,行星学家表示,冥王星至今仍存在着它最初形成时留下的辐射热,再加上表面冰层的保温效果,可以让水保持液态并形成地下海洋,但因为冥王星的海洋被大量冰所覆盖,所以不太可能有生命的存在。

进入21世纪后,随着天文望远镜技术的迅速发展,人们对冥王星有了更深刻的了解,从哈勃太空望远镜拍摄的冥王星图像来看冥王星的颜色正变得越来越红,科学家分析,这可能是冥王星上接触日光照射较多的一端冰融化,而另一端冻结造成的,冥王星的表面季节正在剧烈发生变化。

2016年,从“新视野”号传回的照片和数据分析得知,在冥王星上有一条约20公里长的山脉,山顶被冰雪覆盖。科学家认为,这些冰雪的主要成分是甲烷。随着人类科技的进步,冥王星早晚有一天会在人类面前揭开它神秘的面纱!

更新时间:2020-01-06 17:32:54